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蔡子強:林肯解放黑奴 偉大故事的背後

emancipation proclamation

一年半之前,那時正是辛亥革命100周年,我曾在本欄寫過一篇〈歷史不是忠奸分明的臉譜〉,提供另一角度,來剖析那位形象崇高,今天被歌頌成聖人一般的國父孫中山,政治上不是沒有爭議性和瑕疵,例如他想過分裂中國,甚至勾結日本,來成就其革命大業。

林肯並非沒有動搖過和躊躇過

當時,我提出過一個觀點,那就是我們的教科書上造了很多的「神」,也造了很多的「魔」,卻較少用「人」的角度去看待很多歷史人物。

今天我也想用類似的觀點與角度去看看林肯,尤其是他解放黑奴這個偉大故事。

我不會懷疑林肯為美國結束奴隸制的善心和誠意,但卻必須指出,在面對嚴峻的政治現實下,他的決心卻並非沒有動搖過、躊躇過。况且,由始至終,在這位總統心目中,維護國家統一,比起取締奴隸制,要來得更加重要。

林肯曾想過姑息南方諸州蓄奴

例如,起初當林肯在總統選舉中勝出,7個南部州份立時憤而宣布退出聯邦,國家面臨分裂時,為了安撫南方的情緒,林肯在其第一任的就職演說中,對保留奴隸制度採取一種姑息的態度,而非道德上的強烈譴責,甚至是騎牆派式的模稜兩可。他甚至說:

I understand a proposed amendment to the Constitution, which amendment, however, I have not seen, has passed Congress, to the effect that the federal government shall never interfere with the domestic institutions of the States, including that of persons held to service. …… I have no objection to its being made express and irrevocable.

對於那些為貫徹公義,追求改變,要求廢除奴隸制,因而投他一票的支持者,這簡直是徹底的背叛和墮落,為他們帶來極大的失望和反高潮。其中一位最具聲望及影響力的反奴隸制領袖Frederick Douglass,便把林肯的就職演說形容為:「little better than our worst fears」,甚至痛罵他為「an excellent slave hound」。

為何林肯會變得如此和稀泥?原因只有一個,他企圖左右逢源,除了在原有的支持者之外,還想討好奴隸主,令南方諸個州份不至繼續出走,於是他在演說中跟他們說:「we are not enemies but friends.」

解放奴隸是為了挽救聯邦

即使內戰於1861年4月爆發,到了1862年8月22日,林肯在寫給《紐約論壇報》編輯Horace Greeley的一封公開信中,仍是如此直截了當的說:

My paramount object in this struggle is to save the Union, and is not either to save or destroy Slavery. If I could save the Union without freeing any slave, I would do it, and if I could save it by freeing all the slaves, I would do it, and if I could save it by freeing some and leaving others alone, I would also do that. What I do about Slavery and the colored race, I do because I believe it helps to save the Union, and what I forbear, I forbear because I do not believe it would help to save the Union.

簡單來說,那就是:「如果我不解放任何奴隸就能挽救聯邦,那我便一個也不放;如果我要解放所有奴隸才能挽救聯邦,那我便全部解放;如果我要解放一部分奴隸而不管其他才能挽救聯邦,我一樣會這樣做。」

到了苦戰近一年半,林肯才於1862年9月22日頒布《解放奴隸宣言》(The Emancipation Proclamation),利用戰時自己作為三軍最高統帥的身分,發布命令,宣布南方邦聯各個叛亂州份的奴隸獲得解放和自由,但對於一直效忠聯邦的北方諸州,卻不在此限,因此對於5個沒有脫離聯邦的蓄奴州份之奴隸,宣言因而無補於事。直到此時,這位總統才算就解放南方奴隸這個問題明確表態,以及落實作為政策,但卻仍未算是徹底。

直到《林肯》一片中提到,於1865年年初通過的《憲法第十三修正案》,才真正明確及徹底的在全國範圍內廢除奴隸制。

林肯撤銷奴隸解放令?

但諷刺的是,早在1861年年底,即是內戰爆發後半年,北軍將領John Fremont曾經在其統率大軍所到之處,未得總統授權,逕自宣布解放當地奴隸。林肯得悉後大驚,立時公開宣布這些解放令無效,並解除Fremont將軍的職務和軍權。讀者心裏可能會納悶,這不正是林肯後來所做的嗎?那他豈不是自相矛盾﹖那麼他當時為何又要反對呢?答案是,1861年年底,林肯當時仍心存幻想,認為可以在政治上謀求妥協,而不想Fremont將軍的「激進」做法壞其大事,甚至刺激那些仍然選擇留在聯邦的蓄奴州份憤而出走,投奔南方的邦聯。

所以不少史學家均曾經指出,林肯的回心轉意,痛下決心頒布《解放奴隸宣言》,是為了適時進佔道德高地,讓戰情對北軍更加有利。例如,The History Channel的紀錄片便指出,到了那時,林肯終於得面對現實,承認陷入全面內戰之勢已不可逆轉,因此需要取得堅實的道德理由為自己背書。再舉一例,南北戰爭專家Tom Wicker亦指出:「解放宣言排除了歐洲介入的可能,因為它讓這場戰爭成為北方十字軍征討奴隸制度的戰爭(不管這場戰爭進行得有多遲緩與勉強)。如果某個外國勢力在解放宣言頒布後還承認並支持邦聯,這個國家就會被全世界視為替奴隸買賣背書。」

林肯曾建議把黑奴拿去殖民

再舉個例,林肯雖然道德上反對奴隸制,但起初卻並不急於要立時把它廢除,而是採取循序漸進之法,更甚的是,林肯原先的方案,是以政府債券作為向奴隸主的補償,為奴隸贖身,但被解放的黑奴,則將會被殖民到海外,例如非洲和拉丁美洲,令人懷疑林肯是否連自己也沒有信心,白人和黑人可以在同一天空下相安無事,和睦共處,而要變相把黑人流放。除此之外,林肯亦說自己不會主張黑人有投票權。

所以,是林肯就任後那一年半的事態發展,把他逼向堅定解放奴隸一途,正如他於戰時,1864年4月4日,寫信給Albert Hodges時所言:「我得承認自己並沒有掌控事態的發展,坦白說,反而是事態的發展掌控了我。」(I claim not to have controlled events, but confess plainly that events have controlled me.)我相信這是十分中肯和坦誠的說法。

內戰是由南軍所挑起和打響第一槍,而不是林肯為解放南方奴隸而主動開打的聖戰,他只是被動和不情不願的應戰,但是戰爭最終卻改變了林肯,讓他沉澱和鑄心,最終成了一個堅決主張廢除奴隸制的總統。

但是縱然凡此種種,林肯對維繫國家統一的決心,毫無疑問一直是其核心價值,而且對即使變成是叛國者的同胞,仍然一直懷抱善意。

林肯的寬大為懷

《林肯》一片片末,內戰步入尾聲,林肯與北軍統帥格蘭特將軍(Ulysses Grant)商量受降安排,如何處理叛軍戰俘,以及南方邦聯各政治犯時,他說:

Once he surrenders, send his boys back to their homes, their farms, their shops;

Liberality all around. No punishment. I don’t want that. And the leaders – Jeff (筆者按:南方邦聯的總統) and the rest of ‘em – if they escape, leave the country while my back’s turned, that wouldn’t upset me none. When peace comes, it mustn’t just be hangings.

事實上,格蘭特將軍也貫徹了林肯的方針,當他在Appomattox接受南軍統帥李將軍(Robert E. Lee)所統率的邦聯軍投降時,識英雄而重英雄,在親手撰寫投降條件時,特別寫道:「軍官和士兵經宣誓後予以釋放……交出武器和作戰物資……軍官隨身武器不在此例」;以及「讓每個聲稱擁有騾馬的人把牲口帶回家去耕種他們的小塊田地」。

始終視叛亂者為同胞

另外,北軍將士欲歡呼慶祝勝利,亦為格蘭特將軍所下令阻止,更說了那一句擲地有聲的名句:「戰爭已經結束,叛亂者如今重新變回我們的同胞。」(The war is over ……. the rebels are our countrymen again.)。

看到這裏,讀者大概不難明白,為何經歷南北戰爭這麼重大的歷史傷口之後,美國仍會復元得這麼快,民族的重新融和仍會這麼順利。因為由始至終,戰勝一方不單沒有趕盡殺絕,也沒有趾高氣揚、不可一世,以勝利者姿態,去百般凌辱戰敗者;反而以包容、尊重的態度去寬待自己的同胞,因為他們真的由衷地相信——同胞始終是同胞。

香港特首卻講「敵我矛盾」

看到林肯的寬大為懷,想起今天香港的特首,動輒把不同政見人士看作「敵我矛盾」,又怎能不讓人搖頭嘆息呢!

轉載自《明報.筆陣》

《The History Channel》 紀錄片 Abraham Lincoln Biography

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